O inglês, assim como vários outros idiomas, tem muitas palavras que são facilmente confundidas, seja pela semelhança de significados, ortografia ou pronúncia.

Selecionei abaixo alguns pares de palavras muitos comuns e que costumam dificultar o seu uso:

1. Economic X Economical

Economic 
Relacionado à economia, à ciência que estuda os fenômenos econômicos. Sendo assim, dizemos economic plan (plano econômico), economic sanctions (sanções econômicas), economic theory (teoria econômica) etc.

Economical
É sinônimo de quem ou aquilo que gasta pouco, que é econômico no sentindo de parcimonioso, frugal, regrado, moderado etc.

2. Economy X Economics

Economics
Significa economia, a ciência que estuda os fenômenos relativos à produção, distribuição e ao consumo de bens.

Economy 
É o substantivo genérico, cuja tradução é “economia” em português. Para se referir à “classe econômica” no avião, diga economy class ou coach.

3. Empathy X Sympathy

Empathy 
Significa empatia, a habilidade de entender os sentimentos de outra pessoa, entender a situação de alguém, sem ter os mesmos sentimentos.
Adjetivo é empathetic (empático).
Verbo é empathize (ser empático, que também pode ser confundido com emphasize (enfatizar).

Sympathy 
Quer dizer compaixão, piedade, compreensão. Utilizado quando compreendemos uma dor, um sofrimento alheio, principalmente porque se passamos por algo parecido ou igual. É uma inclinação a pensar (intelectual) ou sentir (emocional) o mesmo que outra(s) pessoa(s). Também pode significar o sentimento de estar de acordo com algo ou de ser favorável a algo.

Adjetivo = sympathetic (solidário, compreensivo).
Verbo é sympathize (ser compreendido, sentindo a dor da outra pessoa).
Já, quando queremos dizer que uma pessoa é simpática, podemos utilizar nice.

4. Wander X Wonder

Wander 
Verbo que significa viajar, andar sem destino, vagar.

Wonder 
Verbo que significa considerar ou questionar um determinado tema ou assunto.

Wonder também é substantivo. Neste caso, quer dizer maravilha. O adjetivo é wonderful.

5. Personal X Personnel

Personal 
Adjetivo que quer dizer “relating to or belonging to someone” (pessoal – relacionado a ou que pertence a alguém).

Personnel
Substantivo que quer dizer “the people who work for an organization” (o pessoal – equipe ou o departamento da empresa).

Para praticar o uso correto de todas essas palavras, proponho o seguinte exercício:

Fill in the blanks with the words listed above:

1) Brazilian _____________ growth has been weakening.
2) When I have to make an important decision, I often __________ through the trees in a beautiful park.
3) You can keep your ______________ belongings here.
4) People __________ how to behave in a job interview.
5) He is in complete __________  with the poor. He is suffering with them.
6) He has a lot of ___________ problems that is why he’s been missing many classes.
7) A former ____________ Professor at Harvard, he was also Professor of __________ at Oxford from 1977 to 1980.
8) The mayor is in __________ with the proposal.
9) I need to speak to someone in the ___________ department.
10) Your car is really ______________. We drove more than 400km and we didn’t need to fill in the tank.
11) By means of _______________, a great painting becomes a mirror of the self.
12) Effects of the inflation were felt at every level of the ______________.

Respostas
1) economic 
2) wander
3) personal
4) wonder
5) sympathy 
6) personal
7) Economics / Economics
8) sympathy
9) personnel
10) economical
11) empathy
12) economy

Escrito por Lígia Crispino. Publicado em 08/03 na Exame.com. Editado por Lígia Crispino para o blog da Companhia de Idiomas.

Lígia Velozo Crispino, fundadora e sócia-diretora da Companhia de Idiomas. Graduada em Letras e Tradução pela Unibero. Curso de Business English em Boston pela ELC. Coautora do Guia Corporativo Política de Treinamento para RHs e autora do livro de poemas Fora da Linha. Colunista do portal Vagas Profissões. Organizadora do Sarau Conversar na Livraria Martins Fontes.

E se você quer se aprofundar neste assunto, fale com a gente. A Companhia de Idiomas tem professores que vão até a sua casa ou empresa.
Fale com: roselicampos@companhiadeidiomas.com.br


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