Para falar no passado em inglês a primeira coisa que você precisa dominar é a diferença entre verbos regulares e irregulares. Mas nós não vamos conversar sobre isso hoje. Em vez disso, vamos focar em 4 tempos verbais diferentes que são usados para falar no passado, e que às vezes podem confundir por serem um pouco parecidos.

Mas, se você precisa de um lembrete, vamos lá: verbos regulares são aqueles que você coloca um “-ed” no final do verbo para falar no passado. Por exemplo, work, que fica worked. Já os verbos irregulares não têm uma regra, cada um fica de um jeito, como go, que vira went, buy, que vira bought, e get, que vira got, ou seja, todos completamente diferentes.

Mas vamos voltar aos tempos verbais. Assim como no português, existem várias maneiras para falar no passado em inglês, mas hoje vamos praticar apenas quatro, que são as mais famosas. Para facilitar e entender a diferença entre elas, pense em quando a ação aconteceu, mesmo que seja no passado. Olha só:

 

Simple Past

Estrutura: é só colocar o verbo no passado (seja o verbo regular ou irregular)
Quando: a ação aconteceu em um período de tempo que já acabou e não volta mais.

I watched a beautiful movie on TV last night.
We ate amazing dishes when we were in Italy.
We talked about important issues during the meeting yesterday.

Present Perfect

Estrutura: have/has + passado particípio do verbo
Quando: a ação aconteceu no passado, mas você não menciona a data. Pode ser, até mesmo, que a data mencionada seja um período de tempo que ainda não acabou (como today, this week, this month, etc). Cuidado: se o período de tempo mencionado já acabou, aí você vai usar o passado simples.

I have already eaten wasabi, but I really don’t like it.
We have worked hard on this new project.
She hasn’t read the news today.

Past Continuous

Estrutura: was/were + verbo no gerúndio (é só acrescentar -ing no verbo)
Quando: a ação aconteceu enquanto outra estava acontecendo ao mesmo tempo (e essa segunda ação pode aparecer na mesma frase ou no contexto).

She was doing the dishes while he was cooking.

– I called you in the morning, but nobody answered.
– Oh, I’m sorry. I think I was taking a shower.

Past Perfect

Estrutura: had + passado particípio do verbo
Quando: ação aconteceu antes de outra ação que também ocorreu no passado. Pense em duas ações diferentes – a mais antiga, a que aconteceu primeiro, aparece no past perfect.

I had never studied English before going to Canada.
She had been a successful leader before accepting the role as CEO of the company.
When you arrived at the party, I had already left.

 

Escrito por Michel Rosas e publicado na coluna semanal de inglês da Revista Exame. Editado para o blog da Companhia de Idiomas.

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